楽しくわかるニッポン通訳案内--No.14 (英訳バージョン)
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中山 幸男
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  外国人の観光客を連れて神社やお寺を回っていると、両方がごちゃごちゃになってしまう客がけっこう多い。そういう場合、見分け方のコツとして、

 鳥居があれば、神社に来ています
 (英 訳)

 のように神社のシンボル、鳥居の存在を伝えるのがわかってもらいやすい。汚れから守るためにしめ縄(sacred straw rope)が張られているのも特徴として挙げられる。

 門は2本の柱と2本の横木で構成されていて、神聖な領域を示しています
 (英 訳)

 と基本となる形はどの鳥居もよく似ている。
 一方、お寺の門はといえば、屋根が付いていて、仁王(guardian gods of Buddhism)の像が門の両脇に安置されている。

 この恐ろしい形相の2体は、何も仏敵が入り込まないように寺の入口を守っています
 (英 訳)

  などと付け加えててもいいだろう。
  神社でよく見かけるものとしては、狛犬
(guardian dogs)や絵馬(prayer tablet)もある。(注:例外的に絵馬が納められている寺院もあります)

 信ずる人は板の裏に願い事を書いて、神社内に吊り下げておきます
 (英 訳)

 のように言って、家内安全や合格祈願、それに結婚願望など日本語で書いてあることを、外国人客のために英訳してあげると、なるほど、そんなふうに神様に祈ったりしているのかということになる。
 逆に五重の塔(five-storied pagoda)などはお寺に属する建造物だ。

 塔はもともと釈迦の遺骨をまつるために建てられたものです
 (英 訳)

  のように言ったあと、

 五重の塔は宇宙の5つの基本的な構成要素を象徴しています。水、空、地、風、それに火です
 (英 訳)

  のように説明している。ちなみに70年代に活躍したソウルグループの元祖「アース・ウィンド・アンド・ファイア」の名前はここから取ったものといわれている。



   神社にもお寺でも目にする「手水舎」はwashstand、「賽銭箱」はoffering boxとか、offertory boxと言うといいだろう。
  参拝の仕方で違うのは、神社では拝む前に手を叩くのに、お寺ではただ手を合わせるだけだ。これは、お寺には仏像があるが、神社にはそうした像がなく、神を呼び出す必要があるから。そこで、かしわ手を打つ習慣については、

 神様の注意を引くためです
 (英 訳)

  のように理由を述べておく。
  外国人にも人気のおみくじ
(written oracle)は、日光の東照宮や奈良の春日大社のように英文のものもあるが、たいていは和文のままなので翻訳に忙しくなる。旅行、金運、待ち人、失せ物、縁談といった具合に、小さな紙にありとあらゆることが書いてある。困るのは「旅立ち悪し」と出ているときだ。こんなとき、私はよく、

 今回のご旅行ではいろんな驚きがあるしょう
 (英 訳)

  のようにちょっとひねりを加えて訳すようにしている。You'll have a bad trip.などとは、とても面と向かって言えないので……。
  ちなみに、「大吉」は
great fortune、「中吉」はgood fortune、「末吉」はgood fortune in future、そして「凶」はbad fortune、「大凶」はgreat misfortuneといった具合になる。おみくじが木の枝にたくさん結んであると、必ず「あれは何だ?」と聞かれる。

 「凶」を引いてしまった人は、おみくじの紙を木に結わえておくのです。だれも家に悪い運など持ち帰りたくありませんから
 (英 訳)

  と答えるといいだろう。


 時間があるときは、お墓のある場所に連れて行って説明してあげることがある。いわく、

 この街で一番、silentな区域です
 (英 訳)


  なんて言いながら……。お墓をコースに入れると意外に喜ばれるものだ。
  つい先日もアメリカ人の女性客を谷中墓地に連れて行った。当墓地は青山墓地と雑司ヶ谷墓地と並ぶ東京の三大墓地の1つになっているので、あまりの広さにびっくりしていた。徳川15代将軍慶喜の墓前では、last shogunというふうに紹介をするとインパクトがある。これも映画「ラスト・サムライ」がヒットしたおかげである。

  ところで、墓地を見物していて、よく聞かれるのは「日本は火葬(cremation)か、土葬(burial)か?」というもの。これは別に墓地に行っていなくても、かなり頻繁に聞かれる。統計によると、

 日本での火葬率は95%を越えて世界一です
 (英 訳)

  となる。土地の狭い都会では、墓地の値段が数百万円もすることがあって、新規に購入するのはなかなか大変だ。そこで、

 墓地を手に入れるには多額のお金が必要です。で、日本では簡単に死ねないんですよ。日本人がなぜ長生きするか、これでおわかりですね
 (英 訳)

  と墓地の話では、このようなオチを付けて、外国人の笑いを誘ったりしている。